“春节老人”落下闳是一位“科学”老人

2018年10月15日07:23  来源:四川日报
 
原标题:“春节老人”落下闳是一位“科学”老人

  10月14日,由四川日报社联合省图书馆、省社科院共同主办的“中华优秀文化”系列之“四川十大历史名人”第七讲——《“通天彻地”落下闳》在省图书馆开讲。省社科院研究员查有梁带领读者,一起领略西汉天文学家落下闳的开拓创新和科学精神。落下闳创立的“太初历”中,确定将正月作为岁首,因此有了春节。在民间,落下闳有“春节老人”的称呼,查有梁说,落下闳的贡献并不仅仅限于创立《太初历》,更多的是他身上所彰显的开拓创新和科学精神。

  长于田野的民间天文学家

  在首批十大历史名人中,落下闳的名气可能并没有那么大,但他的贡献却是人尽皆知——将迎接新年与迎接春天统一在一起,从而有了如今的春节习俗。

  落下闳,复姓落下,名闳。查有梁说,史料上对于落下闳的生卒年代并没有详细的明确记载,但能认定的是,他的出生地和后来的隐居地,就是如今四川阆中。

  少时,落下闳在乡间,醉心于天象观察,夜晚仰望星空,白天埋头演算。恰逢其时,汉武帝下令修改历法,经推荐,这位民间天文学家被征召入京,潜心研究,通过大量科学算法创制出《太初历》,奠定了如今历法的结构,将岁首从每年十月修改到了每年正月。同时,他还发明制作了“浑天说”的物理模型——浑天仪,实际测定了二十八宿的“赤经差”,在“浑天说”的基础上,将“二十四节气”完整纳入历法系统。“将时间与空间联系起来,将太阳运行的周期和月球的相位变化协调起来。”查有梁说。

  查有梁曾多次到落下闳生长的地方考察。他认为,落下闳是一位长于田野的天文学家,遵从着“道法自然”,也深知“春天”在民间的重要性,因此《太初历》不仅奠定了中国古代历法的基础,更是对中国传统文化的一项重要贡献。

  求真求知科学精神永放光芒

  从乡间到京城,一位民间科学家,对中国天文发展史产生了重要影响。英国科学家李约瑟曾将落下闳所处时代的东西方天文发展总结了十大成就,落下闳就占其三。在《中国科学技术史》一书中,李约瑟盛赞落下闳是世界天文学领域一颗“灿烂的星”。

  查有梁说,落下闳基于系统观测、数学算法、逻辑结构方面的一系列创新,形成了独有的“落下闳系统”。他曾经用计算机演算落下闳的《太初历》中的“八十一分法”时,惊奇地发现,2000多年前落下闳的演算结果,与现代计算机演算的结果竟相差无几。

  “落下闳所描绘的宇宙图像,很接近现代宇宙学的图像,可见古代科学的高超成就。”查有梁说,尽管如此,落下闳还有次预言:后八百年,此历差一日,当有圣人定之。“他深知他的运算转历数据只是在‘逼近’天象,而不是完全准确,这也正是他的求真求知科学精神的体现。”

  就在《太初历》颁布之时,落下闳选择辞官回乡,隐居乡中,继续观天测星。讲座结尾,查有梁还专门为落下闳赋诗一首:“集大成而创新,亮万年之光。”□唐子晴 记者 吴梦琳

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