太阳系边发现“极端物体” 或第九大行星

2016年08月31日10:11  来源:环球网
 
原标题:太阳系边发现“极端物体” 或第九大行星

  归功于科技的发展,天文学家在太阳系边缘发现许多“极端物体”(extreme objects),它们群集的情况让科学家猜测,它们有可能是在一个像木星一样的大型行星的轨道上回转,天文学家因此猜测这个行星可能就是“第九大行星”。图为艺术家绘制的第九大行星可能的模样。

  台湾“中时电子报”8月31日援引CNN报道,受惠于天文望远镜和相机的进步,美国卡内基科学研究院的天文学家谢帕德(Scott Sheppard)和北亚利桑纳大学(Northern Arizona University)的天文学家特鲁希洛(Chadwick Trujillo)得以透过两个分别位于智利和夏威夷的天文望远镜,找到这些很有可能是由甲烷水合物(Methane water)、水冰(water ice)和岩石混和的极端物体。

  谢帕德说过去的科技只能让科学家以管窥天,只能观察一个满月左右的天文现象,但是现在天文学家一次可以观察10到12个满月,因此天文学家得以发现这些非常遥远、稀少和黯淡的物体。目前这些极端物体仅以它们被发现的年份和英文字母来命名:2014 SR349、 2014 FE72和2013 FT28。图为艺术家绘制的第九大行星可能的模样。

  这三个极端物体和谢帕德和特鲁希洛在2012年发现的、号称有距离太阳最远的近日点的物体2012 VP113,有一起群集在轨道上运转的迹象,让天文学家感到相当奇怪,因为它们距离其他大型行星如木星、土星等都相当遥远。图为艺术家绘制的第九大行星可能的模样。

  天文学家因此猜测太阳系边缘、可能有一颗运行轨道极端椭圆和长、可能比地球大至少15倍的行星,这也就是常被科学家称之为可能存在的“第九行星”(Planet Nine)或“X星”(Planet X)。图为艺术家绘制的第九大行星可能的模样。

  谢帕德说,假设这第九行星真的存在,它很可能是被其他行星挤到太阳系的边缘,过去十年谢帕德说他学到的事情就是太阳系的行星并非一开始就在他们现在的位置,而是在形成过程中在某个区域吸收其他物体如冰,并且常移动和互相推挤,天王星和海王星在这过程中被挤到边缘所以尺寸较小。

  第九行星可能也是在这过程中成长成地球的数倍大小,但是在靠近其他巨大行星时被弹到太阳系边缘,谢帕德说这就能说得通为何第九行星的轨道并非是个完美个圆圈、而是相当椭圆和长,因为它是在这样非常混乱的环境下形成的。

  谢帕德和特鲁希洛已将这个发现,送交国际天文学联合会的小行星中心(Minor Planet Center)鉴定。

  第九行星可能也是在这过程中成长成地球的数倍大小,但是在靠近其他巨大行星时被弹到太阳系边缘。

  谢帕德说这就能说得通为何第九行星的轨道并非是个完美个圆圈、而是相当椭圆和长,因为它是在这样非常混乱的环境下形成的。图为艺术家绘制的第九大行星可能的模样。

(责编:罗娟、高红霞)