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非洲出土最古老人类化石 或刷新人类进化史(图)

2015年03月09日11:41    来源:中国新闻网     手机看新闻

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非洲出土最古老人类化石或刷新人类进化史(图)

  图为科学家此次发现的化石。

  据外媒报道,日前,一组研究者们在非洲东部有了重大发现。这段在埃塞俄比亚出土的人类石化骨骼只有几公分长,它是半截下颚骨和四颗牙齿。这块化石将预示着人类的存在比至今推断的更加久远。

  据报道,这块远古人类的颚骨距今已有约280万年的历史,此前出土的最古老人类化石距今大约240万年。莱比锡马克斯-普朗克进化人类学研究所的古茨(Philipp Gunz)认为,这项发现是一块人类出现时间的重要拼图。因为在此之前,科学家只能推测由南方古猿演化的早期智人来自东非,但“至今没有化石能予以佐证”。

  据了解,“露西(Lucy)”是如今最知名的南方古猿,其骨架的估算年龄约有300万年,并且已经出现人类特征。但迄今缺乏的是连接“露西”和早期智人之间的演化过程证据。如今的这项新发现将使相关研究有所突破。

  古茨指出:“现今发现的化石约比过去发现的最古老人类化石提早了40万年,而且明显属于人属( Homo)。”此一发现令古生物学家雀跃不已,这块化石为之前的推断提供实质证明。

  另一项理论认为,人类演进的时间较晚,大约是在200万年前的南非。古茨认为,新发现的化石推翻了这项理论。

  报道还称,由这块出土化石也能推断早期人类的生活。化石的主人生活在气候变迁的年代:东非出现热带草原气候,原始丛林渐渐消失,气候变得更加干燥。

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(责编:李强强、高红霞)

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