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英登陆器失踪10余年现身火星 几乎完好如初

2015年01月18日11:23    来源:京华时报     手机看新闻

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  据新华社电 英国10多年前发射的一颗火星登陆器一直联系不上,本以为已坠毁火星。孰料,最新图像显示,这颗探测器竟是成功降落火星表面,且几乎“完好如初”。

  发射升空后失联

  2003年6月2日,由英国研制、欧洲第一颗火星登陆器“猎兔犬2”号搭乘欧洲火星探测器“火星快车”从哈萨克斯坦境内的拜科努尔发射中心发射升空,飞赴火星。同年12月19日,“猎兔犬2”号脱离“火星快车”,独自向火星进发。然而,就在它按计划于同月25日着陆火星时,地面控制中心与其失去联系。

  之后,欧洲和美国科学家通过火星探测器、射电望远镜等一系列手段搜寻“猎兔犬2”号,却始终没有得到任何结果。“猎兔犬2”号计划由此被认定失败,并引发一些争议。释放“猎兔犬2”号时,“火星快车”拍下它的最后一张照片,之后一切成谜。

  处于半展开状态

  然而,10多年后,英国航天局16日宣布,美国航空航天局“火星勘测轨道飞行器”最新拍摄的高分辨图像中,“猎兔犬2”号竟然出现在火星表面,处于半展开状态。

  登陆器已无法唤醒

  航天局首席执行官戴维·帕克在英国伦敦举行的新闻发布会上介绍,图像显示,“猎兔犬2”号降落在预定着陆区,它的引导伞仍连着登陆器,主降落伞散落在附近,太阳能电池板没有完全展开。“这些图像表明,‘猎兔犬2’号已成功降落火星。”他说。

  帕克说:“太空探测的历史上既有成功也有失败……这一发现让我们觉得,‘猎兔犬2’号计划比先前所知的要成功。毫无疑问,这是欧洲不懈探测火星努力中的重要一步。”

  英国航天局在一份声明中说:“不幸的是,鉴于部分展开……将不可能唤醒‘猎兔犬2’号(重新与它取得联系)或从中检索数据。”

  谈及没有完全展开的原因,“猎兔犬2”号任务主管、英国莱斯特大学教授马克·西姆斯说:“纯属推测,但可能纯粹是坏运气,着陆后的大力反弹可能使登陆器的结构变形,因为太阳能电池板之间的间隙不大;或是降落伞或气囊没能与登陆器充分分离,阻碍了登陆器展开。”

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(责编:章华维、高红霞)

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