用起來太不順手!“全球鷹”將大規模退役

2019年12月03日09:00  來源:科技日報
 
原標題:用起來太不順手!“全球鷹”將大規模退役

美國空軍近日放出風聲,計劃退役三分之二的“全球鷹”無人機。輿論認為,此次退役計劃與今年6月被伊朗擊落一架“全球鷹”無人機有關。這也是“全球鷹”無人機服役以來首次被擊落。幾乎與此同時,北約從美國訂購的首架“全球鷹”無人機卻剛剛進駐意大利錫戈內拉空軍基地。兩個事件聯系起來,很是耐人尋味。

軍事專家文昌告訴科技日報記者:“除了美國的‘全球鷹’,德國也採購了‘歐洲鷹’,它在‘全球鷹’的基礎上根據德國對武器裝備的需求進行了適應性改造。但以美國為首的北約在採購時,還是會傾向於自己的產品。實際上,‘全球鷹’極少出口,最多也就是賣給過盟友幾架,因此美國空軍並不在意其是否會影響出口。”武器退役有一個較長的周期,即便是現在就宣布要退役,也需要找到替代機型。因此,之所以現在放出風聲,很大程度是在為發展下一代高空長航時無人偵察機要經費做輿論准備。

RQ-4“全球鷹”是一款高空長航時無人偵察機,其巡航高度可達18000米以上,巡航速度570千米/小時以上,航程可達22700千米,留空時間長。美國空軍裝備了RQ-4A和RQ-4B兩型“全球鷹”,目前以RQ-4B為主,其留空時間可達36小時,戰位執勤時間可達24小時以上,這樣的性能堪稱世界唯一。該機在角色定位上類似大名鼎鼎的U-2偵察機,可以提供后方指揮官綜觀戰場或是細部目標監視的能力,裝備有高分辨率合成孔徑雷達和光電/紅外等偵察設備,可實現長程長時間全區域動態監視。文昌介紹:“‘全球鷹’無人偵察機可分為兩大部分,一是無人機和地面飛行控制系統,另一個是載荷部分,即傳感器模塊,也包括地面控制系統。兩大部分都不便宜,特別是載荷部分,其單價達到了1.3億美元,已經超過了單價9000多萬美元的F-35A隱身戰機。”

實際上,包括偵察機在內的信息作戰飛機都不便宜,主要原因就是其昂貴的高性能載荷。2017年,美國海軍接收了RQ-4C型無人機,即“全球鷹”的海軍版,它裝備了能對下方海域360度掃描的雷達,一次飛行可偵察近700萬平方公裡的海域。伊朗防空部隊擊落的無人機就是RQ-4C型,目前認為這只是一架其原型機。實際上,美國空軍對“全球鷹”無人機一直不太滿意。2000年6月RQ-4A型服役后舉世關注,都認為這型無人機性能優異,但“鞋合不合適隻有腳知道”。文昌表示:“美國空軍認為其載荷太小、飛行高度也不夠高,而且沒有信號偵察能力,即通信偵察和雷達偵察,於是在其基礎上又研制了RQ-4B型,尺寸和發動機推力都有所增加,載荷能力從900多公斤增到約1.3噸。”但即便如此,美國空軍對它還是不夠滿意,還將它與大名鼎鼎的U-2S偵察機相比。要知道,U-2S已經服役了半個多世紀了。2013年前后,美國空軍就提出要終止“全球鷹”的採購計劃。不過,這個提議遭到美國國會的堅決反對。當時,為了回應要求削減外債和軍費的呼聲,美國國會出台了“軍費自動削減機制”。但是美國空軍算了一筆賬,和使用U-2S相比,使用“全球鷹”還是比較省錢的,於是暫時放棄了這個想法。

文昌表示,當時美國空軍提出的主要問題有這麼幾點:一是載荷低,RQ-4B的載荷隻有約1.3噸,而U-2S的載荷達到2.2噸,這使得U-2S的偵察能力遠超RQ-4B,比如成像質量更高、功能更全。二是巡航高度不高,“全球鷹”雖然號稱巡航高度在18000米以上,但相對U-2S等偵察機來講,它的高度並不高。U-2S的巡航高度在27000米,工作高度在24000米,超過了很多中近程導彈的射高。三是成像質量不高,為了達到更高的偵察質量,“全球鷹”經常需要下降高度來偵察。此次伊朗擊落的RQ-4C無人機飛行高度隻有6000多米,原因就在這裡。與此同時,在6000多米進行偵察時,經常會遇到雲層的干擾,由於“全球鷹”沒有自動避雲系統,這就嚴重影響了其出勤率。四是沒有隱身能力。“還有一點就是價格昂貴。雖然U-2S偵察機價格也不便宜,但美國空軍寧肯用這款又老又貴的偵察機,也不太願意用看起來高大上的‘全球鷹’,可見其用起來有多麼不順手。”文昌說。(張 強)

(責編:羅昱、高紅霞)